Johan Kristofferson se lleva la primera del World RX 2018 en el Circuit de Barcelona-Catalunya

World RX Barcelona Catalunya

Johan Kristofferson se lleva la primera del World RX 2018 en el Circuit de Barcelona-Catalunya

Este fin de semana del 14 y 15 de abril ha comenzado la temporada 2018 del World RX, el Campeonato del Mundo de RallyCross que en su prueba inaugural, celebrada en el Circuito de Barcelona-Catalunya, ha vuelto a dar el espectáculo que se espera en este certamen.
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©FIAWorldRallycross.com

El piloto sueco Johan Kristoffersson, a los manos de su Volkswagen Polo R del equipo PSRX Volkswagen Sweden fue designado finalmente el vencedor de la prueba, tras la descalificación de Mattias Ekström por un incidente con Peter Solberg.
Sébastien Loeb quedó segundo con su Peugeot 208 WRX después de un fin de semana lleno de problemas para el Team Peugeot Total, mientras que el piloto del equipo EKS Audi Sport Andreas Bakkerud llevó a su Audi S1 EKS RX Quattro hasta la tercera posición final.

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Tras imponerse en sus respectivas semifinales, Ekström y Solberg partían emparejados en cabeza de la parrilla en la final. En la primera curva, el sueco de Audi cerraba el paso al noruego, que había sellado la vuelta más rápida de la prueba en dicha semifinal, pero que en la final veía desvanecer las opciones de victoria de su Volkswagen al golpear con los marcadores de la pista en el interior de la curva.
En unas carreras tan cortas como las de este campeonato, con 6 vueltas al trazado de 1,133 km de rallycross del Circuito de Barcelona-Catalunya, cualquier pequeño problema o error se paga caro, y Solberg ya no pudo pasar de la sexta posición con la que se volvió a meter en la pista. De poco le sirvió, pues, que los comisarios consideraran que la maniobra de Ekström había sido peligrosa y le descalificaran.

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Ajenos a todo ello, la carrera había continuado su curso, con un Ekström defendiendo la primera posición alcanzada de forma polémica y Kristoffersson tratando de presionarle por detrás, esfuerzo que tras la descalificación de su compatriota le sirvió para alzarse con la victoria, la décima de su palmarés y que le permite iniciar de la mejor manera la defensa del título ganado la temporada pasada. “He exprimido al máximo mi VW Polo R”, comentaba el piloto, “sabía que iba a estar muy apretado en la salida del joker pero he disfrutado mucho en la lucha; Mattias es un piloto muy listo, que sabe exactamente cómo colocar su coche para que sea difícil adelantarle. Estaba feliz con la segunda plaza y aunque ganar de esta manera no es la mejor, me la llevo encantado”.
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A Loeb la segunda plaza le sabía a gloria en un día en el que, incialmente, no contaba con ninguna posibilidad debido a unas accidentadas sesiones de calificación que le habían dejado 13º y, por tanto, primer reserva para las semifinales.
Su compañero en Peugeot, Kevin Hansen, había quedado 12º pero se retiró de las semifinales lo que abría la puerta de nuevo al pluricampeón francés de WRC, que en la final optó por hacer enseguida la vuelta Joker. Ello le despejó el camino para hacer tiempos en las vueltas siguientes, sin plaza que defender, con lo que cuando el resto de pilotos la hicieron se encontró con una cómoda tercera posición -finalmente segunda, tras la descalificación de Ekström-, delante del Audi S1 de Andreas Bakkerud.
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“Es increíble cuantas emociones diferentes puedes experimentar en el transcurso de un fin de semana de rallycross”, decía Loed. “Salí en la Q2 y la Q3 con la suspensión trasera rota, lo que me retrasó mucho en la clasificación y no esperaba que pudiera correr en las semifinales, y menos la final. Tuve un poco de suerte al final. Es bueno ver que el coche es competitivo. Creo que hemos dado un pequeño paso adelante respecto al año pasado, y estamos en la pelea, de modo que espero que podamos seguir así”.
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“Ha sido un fin de semana complicado, con una condiciones difíciles y cambiantes”, añadía Bakkerud, que debutaba con Audi. “Estoy contento por estar ya en la final en la primera carrera con mi nuevo equipo y nuevo coche. Veo un enorme potencial, no solo para mí sino para todo el equipo EKS Audi Sport. Tengo que ir más rápido, porque quiero estar siempre en cabeza en la segunda prueba en Portugal”.

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